La transmisión del VIH

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Índice

Cómo se propaga el VIH

¡Se puede prevenir la transmisión del VIH! Existen formas de evitar, o al menos reducir, el contacto con los fluidos corporales que transmiten el VIH. Estas hojas informativas explican cómo hacerlo.

Muchas personas todavía no entienden cómo se contagia o transmite el VIH de una persona a otra. Lo que le ayudará a evitar infectarse con el VIH es conocer los conceptos básicos. Si Ud. vive con el VIH, los siguientes conceptos básicos le ayudarán a evitar exponer a otra persona al VIH.

El VIH se transmite o propaga a través del contacto con los siguientes fluidos corporales:

  • La sangre (incluso la sangre menstrual y cualquier indicio de sangre presente en la saliva, orina y heces).
  • El semen ("líquido eyaculatorio ") y otros fluidos sexuales masculinos ("líquido pre-eyaculatorio ").
  • Los fluidos vaginales.
  • La leche materna.

Cuando una persona que vive con el VIH está tomando medicamentos contra dicho virus y su carga viral ha alcanzado niveles indetectables (no hay suficiente VIH en su flujo sanguíneo como para efectuar un análisis medible), dicha persona no puede transmitirle sexualmente el VIH a su pareja.

El VIH también se propaga a través del contacto con los siguientes fluidos corporales; no obstante, generalmente sólo los profesionales de la salud tiene contacto con estos fluidos. Estos fluidos son:

  • El líquido cefalorraquídeo que rodea el cerebro y la médula espinal. 
  • El líquido sinovial que rodea las articulaciones. 
  • El líquido amniótico que rodea a un feto en desarrollo (o bebé en el útero).

El HIV no se propaga a través del contacto con los siguientes fluidos corporales:

  • El sudor.
  • Las lágrimas.
  • La saliva (escupitajo).
  • Las heces (caca).
  • La orina (pis).

Dicho de otra forma, no se puede contraer el VIH al tocar o abrazar a alguien que vive con el VIH, al besar a alguien que vive con el VIH, al beber del mismo vaso o comer con los mismos cubiertos que usa una persona que vive con HIV o al utilizar un inodoro que también es usado por una persona que vive con el VIH.

Métodos de transmisión

En la actualidad, las formas más frecuentes en que el VIH se transmite de una persona a otra son:

La reutilización y el uso compartido de agujas

  • La inyección de drogas (incluso esteroides u hormonas): muchas personas contraen el VIH cuando comparten el equipo utilizado para inyectarse heroína, metanfetaminas, esteroides, hormonas u otras drogas. La reutilización de jeringas, agujas, agua, cucharas, "calentadores" o "algodones" puede propagar el VIH. Asegúrese de usar jeringas y agujas nuevas provenientes de fuentes confiables únicamente, tales como las farmacias o los programas de intercambio de agujas. Muchas ciudades ofrecen programas de intercambio gratuito de jeringas y agujas. Para obtener más información, consulte nuestras hojas informativas sobre Limpieza del equipo para la inyección de drogas (enlace está en inglés)
  • Los tatuajes o las perforaciones en el cuerpo: los tatuajes y las perforaciones en el cuerpo deben ser siempre realizados por un profesional matriculado cuyo instrumental, incluida la tinta, esté esterilizado. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de EE.UU. recomiendan utilizar los instrumentos sólo una vez y luego desecharlos. Los instrumentos reutilizables deben ser esterilizados antes de usarlos nuevamente. No es suficiente utilizar alcohol para limpiar los instrumentos. Una esterilización adecuada implica esterilizar los instrumentos al vapor o en autoclave.

Las relaciones sexuales inseguras/sin protección

Las relaciones sexuales inseguras son aquellas que se practican sin usar preservativos u otras barreras, ni métodos de tratamiento del VIH como prevención. Las relaciones sexuales inseguras pueden hacerle correr el riesgo tanto a Ud. como a su pareja de contraer el VIH u otras ITS o ETS. La práctica de relaciones sexuales más seguras (relaciones sexuales con uso de preservativos, otras barreras y/o métodos de tratamiento como prevención en forma consistente y correcta) (enlaces están en inglés) es la manera más eficaz de protegerse a Ud. mismo y a su pareja.

La toma de medicamentos contra el VIH puede formar parte de las relaciones sexuales más seguras. A las personas que viven con el VIH, la toma de medicamentos contra dicho virus les reduce el riesgo de transmitírselo a otras. Los medicamentos contra el VIH pueden reducir sus cargas virales a niveles indetectables. Ello hace que sea prácticamente imposible que su sangre, los fluidos vaginales y el semen (líquido eyaculatorio) contagien el VIH a otros. Para obtener más información, consulte nuestras hojas informativas sobre Indetectable es igual a intransmisible: infundir esperanza y eliminar el estigma del VIH.

Si las personas que son VIH negativas se exponen al VIH, la toma de medicamentos contra dicho virus como profilaxis previa a la exposición (PrEP, por sus siglas en inglés) puede reducirles el riesgo de contagiarse y convertirse en VIH positivas. Para obtener más información sobre PrEP, consulte nuestras hojas informativas sobre PrEP para mujeres.

Estos métodos forman parte del denominado tratamiento como prevención del VIH (TasP, por sus siglas en inglés). El TasP no previene la transmisión de otras infecciones o enfermedades transmitidas sexualmente (ITS o ETS) (enlace está en inglés). Por favor, consulte nuestras hojas informativas sobre TasP para obtener más información (enlace está en inglés).

Las barreras tales como los preservativos (masculinos y femeninos), los protectores bucales (trozos de látex cuadrados y delgados) y los guantes de látex o nitrilo también reducen considerablemente el riesgo de transmisión del VIH (u otras ITS) a través de las relaciones sexuales (orales, anales o vaginales).

¿Cuáles son las actividades sexuales habituales más propensas a transmitir el VIH cuando no se practican las relaciones sexuales más seguras? Se enumeran según el riesgo, desde la más a la menos riesgosa:

  1. Relación sexual anal receptiva ("pasiva/o"): ser penetrada/o por un pene en el ano y dentro del recto sigue siendo la práctica más riesgosa de todas. Esto se debe a la probabilidad de que existan pequeños desgarros en el recto que permitan que el semen (líquido eyaculatorio) entre en contacto directo con la corriente sanguínea.
  2. Relación sexual vaginal receptiva: cuando un pene se introduce en su vagina. El VIH se transmite más fácilmente del hombre a la mujer que de la mujer al hombre.
  3. Relación sexual anal insertiva ("activo"): Ud. se expone al VIH cuando introduce su pene en el ano y recto de otra persona.
  4. Relación sexual vaginal insertiva: Ud. se expone al VIH cuando introduce su pene en una vagina, especialmente cuando la mujer está menstruando.
  5. Proporcionar sexo oral: Ud. se expone al VIH cuando utiliza su boca para lamer, succionar o morder los genitales de otra persona (pene, vagina o ano). Tragar semen ("líquido eyaculatorio"), lamer la sangre menstrual y tener encías sangrantes, úlceras bucales o enfermedad periodontal incrementarán su riesgo a contraer el VIH.
  6. Recibir sexo oral: cuando sus genitales son lamidos, succionados o mordidos es menos riesgoso que proporcionar sexo oral. No obstante, Ud. puede contagiarse el VIH de su pareja, especialmente si su pareja tiene encías sangrantes, úlceras bucales o enfermedad periodontal.
  7. Compartir juguetes sexuales sin esterilizarlos o sin utilizar un preservativo nuevo: esto puede permitir que el VIH se transmita de una primera pareja a la siguiente que utilice el juguete.
  8. La masturbación mutua (estímulo con las manos), inserción de dedos y puños (uso de la mano para penetrar el ano o la vagina): estas prácticas suponen un riesgo muy bajo, siempre que su mano no tenga lesiones o heridas abiertas.

La agresión sexual o la violación pueden causar la transmisión si el atacante vive con el VIH. El riesgo aumenta cuando la violación incluye la penetración anal, la fuerza y/o a múltiples atacantes. Algunos actos sexuales forzados que producen heridas implican un riesgo muy elevado para la víctima.

En las salas de emergencia se les debe ofrecer, de manera rutinaria, la PEP (profilaxis posterior a la exposición; también denominada PEP no ocupacional o nPEP, por sus siglas en inglés) a los sobrevivientes de agresiones sexuales o violaciones que hasta ese momento no padecieran el VIH. Este tratamiento de 28 días con medicamentos contra el VIH reduce considerablemente el riesgo de contraer dicho virus. El tratamiento PEP es otra forma de TasP. 

Para que sea eficaz, la PEP debe iniciarse dentro de las primeras 72 horas después de una exposición al VIH. Mientras más temprano se comience con el tratamiento, más eficaz será. No tema pedir la PEP si ésta no se le ofrece en la sala de emergencias o clínica luego de una violación o agresión sexual.

La transmisión perinatal

Las mujeres que viven con el VIH pueden transmitírselo a sus bebés durante el embarazo (enlace está en inglés), el parto o la lactancia. Se la denomina transmisión perinatal o vertical, también conocida como transmisión maternoinfantil. La buena noticia es que los cuidados médicos y los medicamentos contra el VIH que se administran durante el embarazo pueden eliminar casi por completo el riesgo que corre el bebé de contagiarse el VIH de su madre.

En los países ricos en recursos como EE.UU., se recomienda que las madres que viven con el VIH no amamanten a sus bebés. En otros países, donde los preparados para biberón no están disponibles o las fuentes de agua limpia son poco fiables, se recomienda que las madres alimenten a sus bebés exclusivamente con leche materna (que no recurran a la alimentación combinada, como un poco de leche materna y un poco de agua con azúcar o solución medicinal para aliviar los cólicos). También es importante no darle a su bebé alimentos que hayan sido masticados por alguien que viva con el VIH (premasticados). Esto puede transmitirle el VIH a su hija/o. Para obtener más información, consulte nuestras hojas informativas sobre Embarazo y VIH (enlace está en inglés).

Otros tipos de transmisión

En el pasado, el VIH se propagaba a través de la transfusión con hemoderivados, tales como la sangre entera o el "factor" utilizado por lo hemofílicos. Muchas personas se contagiaron el VIH de esta forma. En la mayoría de los países, el suministro de sangre ahora se analiza y controla mucho más y de manera muy rigurosa. Las probabilidades de que una persona contraiga el VIH al recibir sangre o factor sanguíneo en países como EE.UU., el Reino Unido y Canadá son ínfimas. Por ejemplo, las estadísticas de EE.UU. muestran que es más probable que una persona muera al ser fulminada por un rayo a que contraiga el VIH por una transfusión de sangre. Tan sólo 1 en 2 millones de donaciones portaría el VIH. Sin embargo, todavía existen varios países que no analizan todas las donaciones de sangre para detectar la presencia del VIH.

Es posible también infectarse el VIH por injertos de piel o trasplantes de órganos procedentes de personas que viven con el VIH. Una vez más, se considera que el riesgo es muy bajo ya que se exige que estos "productos corporales" sean tan estrictamente analizados como los hemoderivados. Las donaciones de semen recolectadas por los bancos de esperma para realizar inseminaciones artificiales también se consideran "productos corporales" y son rigurosamente analizadas en los países con recursos abundantes. Las muestras de semen privadas que no son procesadas por los bancos de esperma u organizaciones similares no están sujetas al mismo análisis. Para toda persona que recibe el esperma de un donante privado para realizarse una inseminación artificial es fundamental que dicho donante se someta a las pruebas para detectar el VIH.

Algunas personas, principalmente los profesionales de la salud, se infectan a través de pinchazos con agujas que tienen restos de sangre infectada o a través de otros accidentes médicos. Esto representa un porcentaje muy pequeño del total de infecciones. Según datos de los CDC, solamente tres de cada 1.000 personas expuestas a sangre infectada por el VIH en el lugar de trabajo contraerá el VIH si no se trata. Es necesario que a los profesionales de la salud que se exponen, mientras trabajan, a fluidos o productos corporales que puedan estar infectados se les ofrezca inmediatamente la profilaxix posterior a la exposición ocupacional (oPEP, por sus siglas en inglés) (enlace está en inglés).

Si Ud. está obteniendo leche materna de un banco de leche, es importante que consulte si dicho banco analiza la leche para detectar el VIH. Además, si su bebé está siendo alimentado con leche materna de una nodriza, es importante asegurarse que el análisis de VIH de la nodriza haya dado negativo antes de darle la leche a su bebé.

Cómo se evita la transmisión

No se puede transmitir el VIH a menos que haya intercambio de ciertos fluidos corporales. Ud. puede reducir significativamente el riesgo de transmisión si:

  • Conoce su estado con respecto al VIH para que pueda tomar medidas que eviten la propagación del VIH si esta viviendo con VIH; para obtener más información, consulte nuestras hojas informativas sobre La prueba del VIH (enlace está en inglés).
  • Mantiene su régimen de medicamentos contra el VIH si vive con VIH. Contar con una carga viral indetectable previene la transmisión del VIH a otras personas (parejas sexuales, transmisión madre-hija/o).
  • Practica relaciones sexuales más seguras, lo que incluye la toma de PrEP.
  • Se abstiene de mantener relaciones sexuales.
  • No se inyecta drogas.
  • Utiliza agujas limpias (enlace está en inglés) o nuevas y otros elementos para aplicarse inyecciones en las mismas condiciones.

No debe tener miedo a contagiarse o a transmitir el VIH por contacto casual. Recuerde, el VIH no se transmite a través de:

  • Abrazos.
  • Baile.
  • Uso compartido de alimentos o bebidas.
  • Uso del inodoro, ducha, bañera o cama.
  • Besos (entre personas que no tienen problemas dentales importantes).
  • Uso compartido del equipo para ejercicios físicos.
  • Picaduras de insectos.

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