My name is Maria Mejia. I am a 42 year old Colombian female that lives in Miami, FL. I've been positive for more than 26 years. Although almost all my life I have been in long term relationships with HIV negative men, I am happily married to a woman that is wonderful and caring. We have been together over nine years and she is HIV negative. I have no children but we will look into having :)…I am an activist, a peer educator, a caregiver. I volunteered for the Red Cross in education for the Hispanic HIV community and also the American community. I was a pre- and post-test counselor. I have spoken in may conferences and have done a lot of outreach in the community, especially in the schools for prevention and education..and it is part of my every day life to educate everyone I can in this subject..Being HIV positive is nothing to be ashamed about! We are strong women, and we will take away all the stigmas slowly but we have to open up.

I remember my poor, strong mother when I told her. She told me you will not die from this, but you will tell the family you have another disease…I was a kid and she was ignorant to the subject..but without her love and support I would have never made it. Being HIV+ is not a punishment, it is just a condition that we have to live with! And it's not a disease of homosexuals, drug addicts or prostitutes. I have seen everyone from infants to 80 year old ladies with this condition! We have to empower ourselves and give ourselves self worth and teach people not to pity us...and believe me...at the end of the day they end up admiring us...because as I say we are soldiers. We were struck with something delicate and serious. I am not going to sit here and minimize the seriousness of the illness…it is not easy. That is also what I teach people that think 'oh, I will just not protect myself because I just take some pills and I am fine!' Just cause they see I look good and look healthy. They don't know the side effects and things we have to endure mentally with this illness! So with all this being said…let's continue this battle because one day we will look back and say YES, WE MADE IT...peace and love...Maria

Why Maria wants to be a part of A Girl Like Me: To empower other girls/women that after 20 years you can come out as a survivor. With all of the situations that we live being HIV positive, there is hope and a reason for all of this...and basically what makes me happy and full of JOY is to HELP others :)

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Mi nombre es Maria Mejia. Tengo 42 anos y soy una mujer de Colombia que vive en Miami, FL. Vivo con el VIH hace mas de 26 anos. Aunque casi toda mi vida he estado en relaciones a largo plazo con hombres VIH negativos. Estoy felizmente casada con una mujer maravillosa y que me cuida y quiere mucho. Hemos estado juntas mas de 9 anos y ella es VIH negativa. Yo no tengo hijos, pero nos gustaría adoptar algún día. Soy activista internacional de los medios sociales, blogger, autora, oradora motivacional y creadora de espacios! he sido voluntaria muchos anos como tester y educadora y también he hecho muchos anos de voluntariado para la cruz roja para todas las comunidades, especialmente la Latino Americana. Abro y cierro conferencias muy importantes, y hago mucho trabajo en el plano físico junto con muchas personas que quieren hacer de este un mundo mejor!! Especialmente en colegios como prevención y educación a miles de jóvenes anualmente. Esto es parte de mi vida diaria y misión es este mundo...educar, salvar vidas y dar esperanza a las que la perdieron en cuanto a este tema del VIH. Tener el VIH no es nada para avergonzarse! Somos mujeres fuertes, y quitaremos el estigma de esta condición poco a poco…humanizando la condición…pero debemos de salir del closet del VIH y mostrar la cara.

Recuerdo a mi pobre madre cuando le conté a mis 18 anos de edad...Ella me dijo tu no morirás de esto, pero no le puedes decir a la familia o amistades porque te van a discriminar...vamos a decirle que tienes otra condición por si te enfermas…se que ella lo hacia para protegerme...Era una niña y ella ignorante al respecto pero sin su amor y apoyo no estaría aquí! Tener el VIH no es un castigo de Dios, es solo una condición con la que tenemos que vivir y es una condición humana! Tampoco es una condición solo para homosexuales, prostitutas y personas que usan drogas intravenosas. He visto desde un bebe con el virus hasta una abuelita con 80 anos de edad y que vive con esta condición transmitida por su único esposo! Debemos de apoyarnos mutuamente y no dejar que esto nos quite el auto estima y sobretodo no dejar que nadie nos vea como víctimas! Somos sobrevivientes! Y créanme ala final educando las personas nos admiran por hablar la verdad! Nosotros somos guerreros y sobrevivientes!! Tuvimos en la vida esta prueba pero no es el fin! Es delicado y serio. No voy a ponerme aquí a pintar pajaritos sobre esta condición! No es fácil...Esto es algo que siempre digo también cuando educo...especialmente los que piensan que este virus no es nada…que si les da, se toman una pastilla y ya! Solo porque me ven que luzco bien y saludable! No saben que la procesión va por dentro…no saben los efectos secundarios de esta medicina y las cosas que tenemos que vivir mentalmente con esta condición. Con todo esto continuemos con esta batalla porque un día miraremos hacia atrás y diremos SOBREVIVIMOS!!! Amor y luz…Maria Mejia

Porque Maria quiere ser parte de Una Chica Como Yo: Para ayudar a otras chicas y mujeres y después de 26 anos puedes salir como una guerrera y sobreviviente! con todas las situaciones que vivimos teniendo el VIH, hay esperanza y una razón para todo esto..y básicamente lo que me hace feliz es AYUDAR a otros! Mi misión es simple...darle esperanza a los que la han perdido y salvar vidas através de mi historia.

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