Mujeres mayores: en riesgo por el VIH

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Índice

ONUSIDA estima que 4,2 millones de adultos mayores (más de 50 años) son viviendo con VIH (VIH+) en todo el mundo; de estos, más de la mitad saben que tienen el virus. Eso significa que el 13 por ciento de todas las personas viviendo con VIH son adultos mayores. Seis de cada diez adultos mayores viviendo con VIH viven en el África subsahariana.

En EE UU, el VIH comenzó principalmente como una enfermedad de hombres jóvenes. Hoy, sin embargo, la epidemia afecta a hombres y mujeres de todas las edades, incluidas las mujeres mayores. Aunque 45 o 50 años pueda no parecer una edad de «mayores», es la edad que suelen utilizar actualmente las organizaciones que hacen un seguimiento de las estadísticas relacionadas con la salud (por ejemplo, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, o CDC de EE UU).

Aunque la mayoría de las nuevas infecciones por VIH se encuentran aún en las personas más jóvenes, las mujeres mayores de 50 años están contrayendo el VIH a un ritmo creciente. Además, muchas personas viviendo con VIH están viviendo vidas más prolongadas y saludables gracias al éxito de los nuevos fármacos contra el VIH.

Mujeres mayores: un grupo pasado por alto

Las mujeres mayores son a veces ignoradas o pasadas por alto en los debates sobre la prevención y atención del VIH. Es importante que esto cambie, y que las mujeres mayores, sus proveedores de atención sanitaria y sus familias entiendan cómo el virus puede afectar y afecta a este grupo.

  • El número de mujeres mayores de 45 años viviendo con VIH en EE UU. ha seguido creciendo en los últimos años. En 2013, las mujeres mayores de 45 años representaban más de la mitad de las mujeres viviendo con VIH (56 por ciento). En 2014, las mujeres representaban más de un tercio de las mujeres recientemente diagnosticadas en EE UU (34 por ciento). Es importante tener en cuenta que estas cifras son probablemente inferiores al número real de mujeres mayores de 45 años viviendo con VIH, ya que muchas personas no se hacen la prueba o se han diagnosticado con el VIH a pesar de que pueden haber estado portándolo VIH desde hace varios años.
  • A pesar del mito de que las personas mayores no tienen relaciones sexuales, muchas mujeres mayores son sexualmente activas. Un estudio mostró que cerca de tres de cada cuatro personas de entre 57 a 64 habían tenido relaciones sexuales en el último año, al igual que más de la mitad de las personas de 65 a 74 años. En realidad, las mujeres mayores pueden estar expuestas en mayor mayor medida a la infección por el VIH durante las relaciones sexuales que las más jóvenes debido a las paredes vaginales más delgadas y a la sequedad que puede causar desgarros en el área vaginal.
  • Muchas mujeres mayores de 50 años se plantean nuevas relaciones (enlace está en inglés) y volver a la actividad sexual después del final de una relación de largo plazo o la muerte de su pareja. Las mujeres que han estado en una relación monógama durante muchos años y retornan a la actividad sexual con nuevas parejas no ven en sí mismas el riesgo de contraer el VIH. Pueden sentirse incómodas hablando de infecciones o enfermedades de transmisión sexual (ITS o ETS) o sexo seguro (enlaces están en inglés) con sus parejas o proveedores de atención médica, y puede que no sepan cómo protegerse a sí mismas.
  • Asimismo, es posible que las mujeres mayores no estén al día en cuanto a las nuevas opciones como la profilaxis pre-exposición para prevenirse contra el VIH. La PrEP (profilaxis pre-exposición), implica tomar medicamentos contra el VIH antes de la exposición y evitar contraerlo. Para obtener más información, lea nuestra hoja informativa sobre PrEP para mujeres.
  • Muchas mujeres mayores han pasado por la menopausia y, por tanto, no piensan en el uso de condones como método anticonceptivo. Sin embargo, los condones pueden prevenir la propagación de infecciones o enfermedades de transmisión sexual (ITS o ETS) a cualquier edad. Para más información, lea nuestra hoja informativa sobre Hablar con su pareja sobre condones (enlace está en inglés).
  • Es más probable que las mujeres mayores viviendo con VIH sufran invisibilidad y aislamiento, manteniendo su enfermedad oculta a amigos y familiares. Tienen miedo a admitir que tienen el VIH debido al estigma.
  • Debido a la falta de conciencia sobre el VIH entre la población de más edad (mujeres en particular), este grupo de edad se ha quedado fuera de los programas educativos de prevención, investigación, y ensayos clínicos (enlace está en inglés).
  • Muchas mujeres mayores se inyectan drogas (enlace está en inglés), y se exponen al riesgo de contraer el VIH al compartir agujas y otro instrumental relacionado con las drogas (enlace está en inglés).
  • Las personas mayores no se someten rutinariamente a pruebas de detección del VIH (enlace está en inglés). En parte, esto sucede porque los proveedores de atención sanitaria a menudo se sienten incómodos preguntando a los pacientes mayores por sus comportamientos sexuales. También se debe a que esos mismos proveedores, al igual que el público en general, tienen la idea errónea de que las mujeres mayores no son sexualmente activas. Por lo tanto, cuando se enfrentan a un paciente mayor con síntomas similares a la gripe, muchos profesionales de la salud no piensan en la prueba del VIH. Esto significa que las mujeres mayores son a menudo mal diagnosticados o no diagnosticadas con el virus hasta que alcanzan una etapa más avanzada de la enfermedad del VIH.

¿Qué hacer?

Hay muchas cosas que las mujeres mayores pueden hacer para prevenir la propagación del VIH y tener una vida más saludable en la segunda mitad de su existencia.

Comprender el VIH: el conocimiento es poder

En primer lugar, es importante que las mujeres mayores tengan la información correcta acerca de lo que es el VIH y cómo se propaga (transmite) de persona a persona. Para obtener más información, vea nuestras hojas informativas sobre ¿Qué es el VIH y el SIDA? y La transmisión del VIH (enlace está en inglés). Si ha oído rumores o historias sobre el VIH, lea nuestra hoja informativa Mitos y VIH para discernir entre la realidad y la ficción.

La edad no la protege de contraer o transmitir el VIH. Practicar el sexo seguro puede reducir el riesgo de contraer el VIH. Lo mismo pasa al usar agujas limpias durante la inyección de drogas. Para obtener más información, consulte nuestras hojas informativas Un sexo más seguro y Limpiando el equipo de inyección de drogas (enlaces están en inglés).

Hacerse las pruebas

Es importante prevenir que las personas mayores contraigan el VIH asegurándose de que entienden la importancia del diagnóstico precoz y la necesidad de hacerse pruebas rutinarias del VIH (enlace está en inglés). El CDC recomienda ahora la detección del VIH debe realizarse de forma rutinaria en todos los pacientes de entre 13 y 64 años en todos los centros de atención sanitaria. Siendo mayor de 64, todavía tiene que hacerse la prueba del VIH si es sexualmente activa. Además, se recomienda que todos los proveedores de atención sanitaria animen a los pacientes y a sus posibles parejas sexuales a hacerse la prueba del VIH antes de iniciar una nueva relación sexual.

Si ha estado expuesto al VIH, no importa cuál sea su edad, es importante hacerse la prueba del VIH y hablar de la profilaxis postexposición (PEP) con su proveedor. La PEP significa tomar medicamentos contra el VIH para prevenir el VIH después de la exposición al VIH. La PEP debe tomarse dentro de las 72 horas de haber sido expuestos al VIH y tiene una duración de 28 días.

Si da positivo en una prueba de VIH, no hay por qué ceder o renunciar (lea nuestra hoja informativa ¿Acaba de recibir resultado positivo de la prueba del VIH?). Con una buena actitud y un buen conjunto de medicamentos contra el VIH, es posible convivir con el VIH hasta bien avanzada la vejez. Actualmente, el VIH se considera una enfermedad crónica manejable. Si da negativo, puede aprender qué hacer para permanecer así. Por último, conocer su estado de VIH es una manera importante de prevenir la propagación del VIH a otras personas que le importan.

Desafortunadamente, las personas mayores son a menudo un público olvidado de los programas informativos de VIH. Por lo general no vemos el rostro de una persona mayor o de la tercera edad en carteles sobre la prevención del VIH. Es importante para los proveedores de atención sanitaria y social que reconozcan y acepten que sus clientes y pacientes mayores están expuestos al riesgo de contraer el VIH. También es importante que los proveedores pregunten a sus pacientes mayores sobre sus antecedentes sexuales y de drogas.

Es igual de importante para las mujeres mayores que relaten a sus proveedores de atención médica cualquier uso de drogas inyectables o experiencias sexuales no seguras, así como cualquier tipo de violencia (enlace está en inglés) física o sexual en su vida. Citar, asimismo, otras circunstancias o situaciones que considere que suponen un riesgo de contraer el VIH, tales como hacerse un tatuaje sin estar seguros de que el artista tatuador use agujas desechables estériles. Compartir con el proveedor de atención sanitaria la información precisa es la mejor manera de proteger su salud y asegurarse de que recibe una buena atención médica, aunque haya tensión o incomodidad al hacerlo.

Mujeres mayores viviendo con VIH

Es diferente vivir y envejecer con VIH, a hacerlo sin infección por el VIH. Si usted es una mujer mayor viviendo con VIH, pueden interesarle nuestras hojas informativas sobre Menopausia y VIH y Envejecer con VIH (enlaces están en inglés). No deje de leer El cuidado de su corazón (enlace está en inglés), ya que la enfermedad cardíaca es la principal causa y a menudo no reconocida de enfermedad y muerte entre las mujeres en todo el mundo, independientemente de su estado de VIH.

Esta traducción se hizo posible gracias a la colaboración de Translators Without Borders.

 

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