Cuidando el cuerpo de una mujer: cuidado y prevención de problemas ginecológicos

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Índice

Las mujeres que viven con el VIH (VIH +) deben tener en cuenta muchos aspectos para mantenerse saludables. Empiezas bien si toma sus medicamentos a tiempo, come bien y haces actividad física regularmente (enlaces están en inglés). Sin embargo, para cuidar todo su cuerpo, necesita recibir atención ginecológica de un profesional de la salud en forma regular. La atención ginecológica se refiere al diagnóstico y tratamiento de cuestiones que afectan a los órganos reproductores femeninos (zona genital femenina).

¿Con qué frecuencia debe ir al ginecólogo?

Es muy importante que las mujeres que viven con el VIH tengan visitas regulares de ginecólogo y pruebas de cáncer de cuello uterino regularmente. Los centros para el control y prevención de enfermedades de Estados Unidos recomiendan que:

  • Las mujeres que viven con el VIH deben hacerse un examen ginecológico completo, incluyendo una prueba de cuello uterino (p. ej., Papanicolaou) y un examen pélvico, cuando reciben el primer diagnóstico y otra prueba seis meses más tarde
  • Si ambas pruebas son normales, se debe repetir la prueba de cuello uterino (p. ej., Papanicolaou) cada año
  • Las mujeres con VIH que han tenido displasia en el pasado deben hacerse un examen de cuello uterino cada seis meses
  • Las mujeres embarazadas (enlace está en inglés) que viven con el VIH deben realizarse una prueba para la detección de cáncer de cuello uterino cuando buscan atención prenatal
  • Las mujeres que nacieron con el VIH (VIH adquirido en el nacimiento) tienen mayor riesgo de tener VPH de alto riesgo; por lo tanto, las pruebas de cuello uterino deben comenzar antes de los 21 años si son sexualmente activas

Debe hacerse la prueba de gonorrea y clamidia en la primera visita. Es importante repetir estas pruebas si usted tiene una nueva pareja o si tiene relaciones sexuales sin condones u otro método de barrera.

Qué esperar en el consultorio

Generalmente, su médico comenzará preguntándole sobre su historia sexual. Se le preguntará sobre:

  • Su vida sexual actual
  • El número y el sexo (masculino/femenino) de parejas sexuales en su pasado
  • Si usted ha estado alguna vez embarazada (enlace está en inglés) o tuvo un aborto
  • Qué tipo de anticonceptivo (enlace está en inglés) usa
  • Cómo protege a su pareja y a usted misma de infecciones o enfermedades de transmisión sexual (enlace está en inglés)
  • Cómo se protege usted (y, posiblemente, su pareja) de una cepa diferente del VIH

Estas preguntas pueden ser incómodas para el médico y el paciente. Aunque es difícil para usted, lo mejor es que responda honestamente. Su médico necesita información completa para cuidar de usted.

Después de la entrevista, el médico examinará diferentes partes de su cuerpo. No todos los profesionales de la salud realizan los exámenes que se encuentran a continuación en el mismo orden. Es común que el médico pida a un miembro del personal de salud (generalmente un asistente médico o enfermera) que lo asista durante los exámenes físicos. Esto es para la protección de todos y para asegurarse de que los exámenes sean realizados de manera profesional.

ESTUDIO DE MAMAS

Para el examen de mama, el ginecólogo le solicitará a que se recueste y levante un brazo sobre su cabeza para que él o ella palpe bultos o masas en el pecho en el lado con el brazo levantado. El médico repetirá esto en el otro lado de su cuerpo y le pedirá que levante el otro brazo para palpar su otra mama.

Examen pélvico

Para el examen pélvico, el médico le pedirá que se acueste y que acerque su pelvis hasta el borde de la mesa de examen. Entonces se le pedirá que abria las piernas, doble las rodillas y coloque los pies en los estribos de metal. A menudo, en este punto, el ginecólogo se colocará guantes para examinar el exterior de sus genitales y ver si hay golpes, heridas u otros problemas. Luego, instertará un intrumento llamado espéculo en su vagina. Este instrumento abre las paredes de la vagina para poder observar el cuello uterino (la apertura hacia el útero).

El ginecólogo utilizará un pequeño cepillo, espátula o hisopo para recolectar células del cuello uterino y realizar la prueba del inecó de cuello uterino. Las células se enviarán a un laboratorio para ser examinadas con un microscopio y ver si hay células anormales (displasia). Se realizarán pruebas adicionales si se encuentran células anormales. El ginecólogo también puede recolectar líquido para detectar infecciones con el espéculo.

Como las pruebas de Papanicolau requieren laboratorios y gente experta, los países con recursos limitados ofrecen diferentes pruebas para detectar displasia y cáncer de cuello uterino.  Uno de los métodos se denomina inspección visual con ácido acético o IVA.  Cuando se usa IVA, el inecólogo realiza un hisopado con ácido acético (también conocido como vinagre) en el cuello uterino y observa si las áreas necesitan tratamiento. Otros países utilizan pruebas para el virus del papiloma humano (VPH) (enlace está en inglés), que analizan las muestras tomadas de su cuello uterino para detectar la presencia de ADN de VPH (su material genético).

Examen bimanual

El examen bimanual se realiza sin espéculo. En este examen, el médico coloca dos dedos enguantados dentro de su vagina y coloca la otra mano sobre el vientre. Palpa sus ovarios y útero entre las manos y controla que no haya dolor. El ginecólogo también puede realizar un examen rectal. Durante el examen rectal, el ginecólogo pone suavemente un dedo enguantado y lubricado en el recto para sentir protuberancias o llagas inusuales. Puede recoger una pequeña cantidad de heces para detectar sangre.

Muchas mujeres encuentran el examen pélvico y bimanual ligeramente incómodo y embarazoso. Un pensamiento tranquilizador es que el espéculo solo se usa durante dos o tres minutos, y generalmente el examen termina en menos de cinco minutos. Cuanto más vaya al ginecólogo, más fácil le resultará.

Prueba de Papanicolau anal

Es posible que las mujeres que viven con el VIH tengan células anormales (displasia) en su ano, que pueden provocar cáncer anal. Un examen rectal con un Pap anal es la mejor manera de detectar displasia anal. No hay una recomendación oficial de examen de Papanicolau anal para mujeres que viven con el VIH; sin embargo, algunos ginecólogos realizan este examen debido al mayor riesgo que tienen las personas que viven con el VIH de desarrollar cáncer anal. Similar a un citología cervical vaginal, un Papanicolau anal incluye la inserción de un hisopo de pequeño en el ano para recoger células que son enviadas a un laboratorio donde se examinan bajo un microscopio para ver si hay algunas células anormales.

Es importante recordar que en cualquier momento durante el examen de mama, pelvis, bimanual, o anal, usted puede pedirle a su ginecólogo que le cuente lo que está haciendo. Algunas mujeres sienten que esto las ayuda a relajarse durante el examen.

Problemas ginecológicos comunes

Ciertas condiciones ginecológicas son más frecuentes, más serias o más difíciles de tratar en mujeres que viven con el VIH que en mujeres VIH-negativas. Si no se tratan, algunas infecciones ginecológicas pueden convertirse en condiciones más serias, tales como enfermedad inflamatoria pélvica (EIP) o cáncer de cuello uterino.

Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS)

Las enfermedades de transmisión sexual, también conocidas como ITS (infecciones de transmisión sexual), son las infecciones y enfermedades que se transmiten de persona a persona a través del sexo oral, vaginal o anal. Aunque hay más de 25 enfermedades de transmisión sexual, las más comunes están listadas aquí y se describen con más detalle en nuestra hoja informativa sobre las ITS (enlace está en inglés):

  • Clamidia
  • Gonorrea
  • Virus del papiloma humano/verrugas genitales (VPH; para más información específicamente sobre VPH, vea nuestro hoja informativa sobre VPH) (enlace está en inglés)
  • Hepatitis (Hepatitis A o VHA; Hepatitis B o VHB; Hepatitis C o VHC) (enlaces están en inglés)
  • Virus del herpes simple (VHS, herpes genital)
  • Virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)
  • Sífilis
  • Infecciones por Tricomonas

Micosis (infecciones por hongos, candidiasis vaginal, vaginitis)

La candidiasis es una infección vaginal muy común causada por una levadura (hongo). Este hongo normalmente existe en el cuerpo humano (incluso en la vagina) y vive en equilibrio con las bacterias útiles. Cuando se produce un desequilibrio y la levadura crece en exceso, se produce la candidiasis. Los síntomas pueden incluir picazón, ardor y dolor alrededor de su vagina, labios vaginales o zona anal. Puede que también tenga un flujo vaginal blanco y espeso, parecido al requesón. Las mujeres que viven con el VIH a menudo tienen infecciones causadas por hongos (enlace está en inglés) que son difíciles de tratar. Usted es más propensa a experimentar problemas relacionados con hongos si:

  • Tiene bajo recuento de CD4 (enlace está en inglés)
  • Toma antibióticos, esteroides o píldoras anticonceptivas
  • Usa duchas vaginales, ropa interior apretada o jabones perfumados
  • No termina los tratamientos completos para infecciones causadas por hongos, ya sean con receta o sin receta

Los tratamientos incluyen:

  • Cremas de venta libre como Monistat o Gyne-Lotrimin o cremas antimicóticas recetadas (las mujeres que viven con el VIH a menudo necesitan más tiempo de tratamiento). Asegúrese de que elegir algo que cure infecciones vaginales por hongos y no solo que alivie la picazón vaginal.
  • Fármacos antimicóticos orales recetados como Nizoral (ketoconazol), Diflucan (fluconazol) o Sporanox (itraconazole) para las infecciones difíciles de tratar. Muchos fármacos antimicóticos interactúan con medicamentos contra el VIH. Algunos de ellos no se recomiendan en mujeres embarazadas. Asegúrese de que su médico sepa qué medicamentos para el VIH está tomando y si usted está embarazada (enlace está en inglés) o tratando de quedar embarazada (enlace está en inglés).

Prevención de las infecciones por hongos

Si usted cree que tiene probabilidades de desarrollar infecciones micóticas (enlace está en inglés) vaginales, hay algunas cosas que puede hacer para prevenirlas. En primer lugar, puede tomar leche con lactobacilo acidófilo o comer yogur con cultivos activos de bacterias. También hay suplementos de lactobacilo acidófilo que puede tomar sin receta, pero es importante que tome uno con altos niveles de cultivos activos.

Existen comidas o ingredientes que pueden promover el crecimiento de hongos. Los nutricionistas recomiendan que evite alimentos que contengan levadura, azúcar, trigo y cafeína. Si usted fuma o bebe alcohol, debe saber que el alcohol y la nicotina también pueden promover el crecimiento de hongos. Si usted se realiza duchas o enjuagues vaginales, debería limitar su frecuencia o eliminarlas por completo. Las duchas vaginales reducen los niveles de bacterias útiles en la vagina y están contraindicadas.

Por último, ya que los hongos crecen mejor en áreas húmedas, usar pantalones o ropa interior más sueltos puede ayudar a prevenir infecciones. La ropa interior de algodón respira mejor que la ropa interior hecha de poliéster o nylon y también puede ayudar a minimizar el crecimiento de hongos.

Enfermedad inflamatoria pélvica (EIP)

EIP es la inflamación en el tracto genital superior, o aparato reproductor femenino (que incluye los ovarios, el útero y la trompas de Falopio). La EIP a menudo es causada por un número de infecciones, incluyendo las infecciones de transmisión sexual gonorrea y clamidia. La EIP se inicia después de que estas infecciones suben por la vagina a otros órganos del cuerpo, donde pueden causar daños graves y llevar a la infertilidad (dificultad para embarazarse).

Los síntomas más comunes de la EIP son dolor en el bajo vientre, ciclos menstruales irregulares, sangrado vaginal cuando no tienes tu período, flujo vaginal y ganas frecuentes de orinar o dolor al orinar. Las mujeres VIH + que desarrollan EIP deben recibir un seguimiento cuidadoso, ya que pueden necesitar ser hospitalizadas y recibir tratamiento con antibióticos.

Problemas menstruales

Muchas mujeres VIH + experimentan cambios menstruales o irregularidades. Estos cambios en su ciclo menstrual (o período) son menos comunes si usted tiene un recuento alto de CD4 y está tomando medicamentos contra el VIH. Para más información sobre los tipos de cambios menstruales y los efectos del VIH y las drogas contra el VIH en el período menstrual, vea nuestra hoja informativa sobre Cambios menstruales (enlace está en inglés).

Menopausia

La menopausia ocurre generalmente en mujeres de 38 a 58 años de edad debido a cambios naturales en el cuerpo. Los ovarios producen menos estrógeno, lo que conduce a los síntomas de la menopausia, tales como períodos irregulares (diferentes en cantidad, frecuencia o duración), sofocos, sudores nocturnos y sequedad vaginal.

Algunos estudios han sugerido que las mujeres que viven con el VIH pueden experimentar la menopausia más temprano que las mujeres VIH-negativas. Esto puede ser debido a uno o más de muchos factores, como anemia (enlace está en inglés), menor producción de hormonas, enfermedad, pérdida de peso, efectos de medicamentos contra el VIH, efectos de drogas psicoactivas o fumar.

Para obtener más información acerca de la menopausia, sus síntomas y opciones aliviar los síntomas, consulte nuestra hoja informativa sobre Menopausia (enlace está en inglés).

Cómo prepararse para su cita con el ginecólogo: lista de verificación y preguntas para su médico

Hay muchas cosas que puede hacer para hacer que su visita al ginecólogo sea más cómoda, fácil y útil.

Cómo preparar su cuerpo

Para obtener los mejores resultados del examen físico de su visita, es importante hacer lo siguiente:

  • Asegúrese de que no tendrá su período durante la visita; es mejor programar su examen para una o dos semanas después de su período
  • No utilice duchas ni otras preparaciones vaginales dos a tres días antes de su examen
  • No tenga sexo vaginal o relaciones sexuales 24 horas antes de su examen

Cómo prepararse para las preguntas de su ginecólogo

Su ginecólogo le hará varias preguntas sobre su historial sexual y médico. Estas preguntas no buscan invadir su privacidad o criticar, sino reunir información importante para tomar buenas decisiones sobre su salud. También puede ser útil pensar en sus respuestas antes de la cita. Esté preparada para contestar las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzó su último periodo?
  • ¿Cuánto duran sus periodos?
  • ¿Con qué frecuencia ocurren o cuántos días pasan entre un periodo y el siguiente?
  • ¿Cuándo se hizo el último examen ginecologico (si está viendo a un nuevo ginecólogo)?
  • ¿Alguna vez ha tenido resultados anormales en un Papanicolau? Si la respuesta es sí, su ginecólogo probablemente le preguntará cuándo recibió esos resultados, qué decían los resultados y qué tratamientos recibió. Puede resultarle más fácil traer copias de los informes. Si no tiene copias de los informes, traiga la información de contacto de su ginecólogo anterior para que su nuevo ginecologo pueda obtener sus registros médicos. Es probable que tenga que firmar un formulario de autorización que le permita a su nuevo ginecólogo solicitarle a su médico anterior sus registros.
  • ¿Ha notado algún cambio en su ciclo o períodos menstruales (en cantidad, frecuencia o duración)?
  • ¿Ha notado alguna secreción vaginal?
  • ¿Ha tenido dolor abdominal inferior o pélvico?
  • ¿Ha notado sangre después del sexo o entre períodos?
  • ¿Qué otras drogas y medicamentos está tomando (incluidos sus medicamentos contra el VIH)? Para cada medicamento, asegúrese de escribir el nombre, la dosis, el número que toma y cuándo lo toma. Si no está seguro acerca de su lista o no tiene tiempo, coloque todos sus medicamentos en una bolsa y tráigalos a su cita para que su ginecólogo pueda ver exactamente lo que está tomando. Asegúrese de informarle también a su proveedor acerca de cualquier otro tratamiento o remedio que esté tomando: medicamentos de venta libre, suplementos de hierbas, vitaminas, tés, etc.

Cómo preparar sus preguntas

Ya sea que se sienta cómodo o no yendo a su cita con el ginecólogo, es importante que escriba una lista de preguntas que desea hacerle. A muchas mujeres les resulta difícil recordar hacer sus preguntas dado todo lo que sucede durante la visita: la sala de examen, cambiarse de ropa, el examen físico y todas las preguntas que hace el ginecólogo. Esta es su oportunidad para plantear inquietudes y hacer preguntas sobre la salud de su cuerpo, así que prepare una lista.

Cosas de las que puede querer hablar con su ginecólogo:

  • Vacunarse contra la hepatitis A, hepatitis B o VPH
  • Preguntas sobre control de la natalidad (enlace está en inglés) y uso de anticonceptivos
  • Cómo mejorar la seguridad y satisfacción de tu vida sexual
  • Irregularidades menstruales (cantidad, frecuencia, duración)
  • Incontinencia o frecuencia urinaria (pérdida de orina o sensación de que necesita orinar con frecuencia)
  • Cómo haber sido abusada o atacada (enlace está en inglés) (sexualmente o de otra forma) en el pasado podría afectar su salud actual; aunque puede ser algo muy incómodo de hablar, mencionar un trauma (enlace está en inglés) anterior puede ayudar a su médico a comprender mejor sus síntomas e historial y hacer un diagnóstico más preciso
  • Cosas que puede hacer para maximizar su salud ginecológica y general
  • Cómo se comunicará con su médico después de su visita, si le informará los resultados de su examen y cómo lo hará

Si acaba de hacerse su examen ginecológico, ¡felicidades! Acaba de hacer una de las cosas más importantes que una mujer que vive con el VIH puede hacer para mantener su salud. Los exámenes ginecológicos regulares y exámenes de cáncer de cuello uterino son cruciales para su salud, ya que muchas condiciones no tienen síntomas evidentes y pueden empeorar sin que usted lo sepa. Encontrar y tratar condiciones ginecológicas en las fases iniciales puede evitar que se vuelvan más serias más adelante.

Si el médico no es experto en atención de ginecológica, o usted prefiere ver a un especialista, solicite una referencia a un proveedor de atención ginecológica con experiencia en el tratamiento de mujeres con VIH. Si usted recibe atención ginecológica de alguien que no es su médico de VIH, asegúrese de que su médico esté al tanto de los resultados de sus pruebas de detección cervical, otras pruebas ginecológicas y cualquier tratamiento que pueda estar tomando para las afecciones ginecológicas.

Esta traducción se hizo posible gracias a la colaboración de Translators Without Borders.

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