¿Qué es el VIH y el SIDA?

PrintPrintEmailEmailSaveSave

To read this fact sheet in English, click here.

Índice

¿Qué es el VIH?

VIH significa Virus de Inmunodeficiencia Humana. El VIH es el virus que causa SIDA.

El sistema inmune (enlace está en inglés) es el sistema de defensa de su cuerpo. Mientras que muchos virus se pueden controlar mediante el sistema inmune, el VIH ataca las células del mismo sistema inmune, que se supone deben protegernos contra gérmenes y enfermedades, y las infecta. Esas células son un tipo de glóbulo blanco llamadas células CD4 (a veces también células T).

Sin medicamentos que controlen ese virus, en muchos casos, el VIH asume el control de las células CD4 (enlace está en inglés) y las convierte en fábricas que producen miles de reproducciones del virus. A medida que el virus produce copias, daña o mata las células CD4, debilitando el sistema inmune. De ese modo el VIH produce SIDA.

Hay muchas cepas diferentes de VIH que se agrupan en dos tipos principales:

  • HIV-1: el tipo más común en todo el mundo
  • HIV-2: se encuentra principalmente en África occidental, Asia y Europa

Es posible que en una misma persona con VIH, esta sea portadora a la vez de varias cepas diferentes de VIH en su cuerpo.

¿Qué es el SIDA?

SIDA significa Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida. El SIDA es la etapa más avanzada de la infección del VIH.

El VIH causa SIDA al atacar las células CD4, que el sistema inmune utiliza para proteger el cuerpo de la enfermedad. Cuando el sistema inmune pierde muchas células CD4, hay menor capacidad para luchar contra las infecciones y se pueden desarrollar otras graves y con frecuencia fatales. Esas infecciones se llaman infecciones oportunistas (OIs) (enlace está en inglés)

Cuando alguien muere de SIDA, por lo general son las Ols u otros efectos del VIH en el largo plazo lo que causan la muerte. El SIDA se refiere al estado debilitado del sistema inmune del organismo que ya no puede detener las infecciones oportunistas.

¿Cuál es la diferencia entre VIH y SIDA?

No se tiene SIDA tan pronto como adquieras el VIH. Se puede vivir con VIH (ser VIH+) durante muchos años, sin signos de enfermedad o sólo con síntomas de leves a moderados. Las personas que viven con VIH y toman remedios para el VIH bajo prescripción médica tienen un riesgo muy bajo de que se desarrolle SIDA. Pero sin ningún tratamiento, el VIH finalmente desgastará el sistema inmune en la mayoría de las personas hasta el punto en que tengan baja cantidad de células CD4 y desarrollen infecciones oportunistas. Sin tratamiento, en general esto ocurre en el término de cinco a diez años.

La definición de SIDA se estableció antes de que existiese un tratamiento eficaz para el VIH. Eso indicaba que una persona tenía un riesgo mayor de contraer enfermedades o sufrir hasta la muerte. En países donde el tratamiento del VIH tiene una disponibilidad sin problemas, el SIDA ya no es más tan relevante como alguna vez lo fue. Eso es así porque al tener acceso a un tratamiento efectivo, la gente puede seguir siendo más sana aún cuando el recuento de CD4 sea bajo. También, alguien podría haber recibido el diagnóstico de SIDA desde hace años, lo que significa que todavía tienen ese diagnóstico, a pesar de que ya no tienen un recuento bajo de CD4.

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos identifican que alguien tiene SIDA si esa persona vive con VIH y presenta una o dos de las condiciones siguientes:

Las personas con SIDA pueden reconstruir su sistema inmune con la ayuda de remedios para el VIH y vivir una vida larga y saludable. Aún cuando el recuento de células CD4 vuelva a estar por encima de 200 o una Ol se trate con éxito, aún el diagnóstico para la persona será de SIDA. Eso no necesariamente quiere decir que se esté enfermo o que se enfermará en el futuro. Sólo es la forma en que el sistema de salud pública recuenta la cantidad de personas que han tenido la enfermedad del VIH en estado avanzado.

¿Cómo sé si tengo VIH?

La mayoría de las personas no pueden decir que han estado expuestas o que han adquirido el VIH. Los síntomas iniciales o agudos de una infección de VIH puede que aparezcan dentro de dos a cuatro semanas de la exposición al VIH; pueden incluir:

  • Fiebre
  • Glándulas inflamadas
  • Dolor de garganta
  • Sudoración nocturna
  • Dolor muscular
  • Dolor de cabeza
  • Cansancio extremo
  • Erupciones

Algunas personas no notan los síntomas porque estos son leves o se cree que tienen un resfriado o gripe. Después de que síntomas parecidos a los de la gripe que con frecuencia acompañan la infección inicial, la gente que vive con VIH puede seguir por años sin mostrar ningún síntoma. La única forma de saber con seguridad si se está infectado es hacerse una prueba de VIH (enlace está en inglés)

Si tiene algunos de los síntomas iniciales o agudos del VIH, es importante que se haga una prueba para saber el antígeno del VIH (no sólo el anticuerpo del VIH). Los antígenos son partes del virus del VIH o partículas virales. Si hay un antígeno del VIH en su sangre, hay análisis que pueden identificar la infección de VIH tan rápido como dos semanas después de la exposición el VIH.

Los anticuerpos son proteínas que produce el organismo para marcarle el VIH al sistema inmune y así destruir el virus. El organismo tarda de uno a tres meses y en ocasiones hasta seis en desarrollar anticuerpos para el VIH. Este período de tres a seis meses entre contagiarse el VIH y producir los anticuerpos se llama “período de ventana”. Por lo tanto, los resultados de los análisis que detectan anticuerpos son sólo fiables entre uno y tres meses después de la exposición al VIH.

¿Es necesario que me haga una prueba de VIH?

El CDC estima que una de cada cinco personas con VIH en los EE.UU. no saben que son portadores del virus. Muchas de esas personas se ven y se sienten sanas y no creen correr ningún riesgo. Pero la verdad es que cualquiera de cualquier edad, género, raza, etnia, orientación sexual, grupo social o clase económica puede convertirse en VIH+. Los seres humanos pueden discriminar conforme a esos factores, pero el virus no lo hace. Para informarse más acerca de cómo se propaga el VIH, consulte nuestro resumen sobre transmisión del VIH (enlace está en inglés)

Para saber si necesita hacerse una prueba de VIH, conteste las preguntas siguientes:

  • ¿Alguna vez ha tenido penetración vaginal, penetración anal o sexo oral sin el uso de condón (enlace está en inglés) o de otra barrera de látex (ej., cuadrados de látex para la boca)? Aviso: el sexo oral es una actividad de bajo riesgo. El sexo vaginal y anal tiene un riesgo mucho mayor.
  • ¿No tiene seguridad respecto de la condición de su pareja o su pareja padece VIH?
  • ¿Está embarazada (enlace está en inglés) o considera quedar embarazada (enlace está en inglés)
  • ¿Alguna vez ha tenido una infección o enfermedad de transmisión sexual (STI o STD) (enlace está en inglés)
  • ¿Tiene hepatitis C (HCV) (enlace está en inglés)?
  • ¿Alguna vez ha compartido agujas, jeringas u otros elementos para inyectarse drogas (incluidos esteroides u hormonas)?

Si contestó que sí a alguna de estas preguntas, no hay duda alguna de que debe hacerse una prueba de VIH. En los EE.UU. Ahora se recomienda que toda persona entre los 13 y 64 años se haga una prueba de VIH por lo menos una vez.

¿Por qué debo hacerme una prueba?

Si está preocupada porque cree que puede haber estado expuesta al VIH, hágase la prueba. Después, si aprende que es VIH negativa, puede dejar de preocuparse.. También puede considerar tomar profilaxis preexposición (PrEP) o profilaxis posterior a la exposición (PEP). PrEP significa tomar un medicamento contra el VIH todos los días, antes de estar expuesto al VIH, para evitar que usted lo tenga. PEP se refiere a tomar medicamentos contra el VIH durante aproximadamente un mes inmediatamente después de una posible exposición al VIH, para prevenir la adquisición del VIH.

Si prueba VIH + hay medicamentos efectivos para ayudarlo a mantenerse sano. Estos medicamentos también son parte de la prevención del VIH. Cuando una persona que vive con el VIH toma medicamentos contra el VIH y su carga viral (cantidad de VIH en la sangre) ha alcanzado niveles indetectables (no hay suficiente VIH en el torrente sanguíneo como para medir), esa persona no puede transmitir el VIH a un compañero sexual es VIH negativo.

Pero no puede obtener la atención médica y el tratamiento que necesita si no conoce su estado de VIH (ya sea que viva con VIH o sea VIH negativo). Ignorar su estado también significa que podría transmitir el VIH a otras personas sin saberlo.

Para las mujeres que tienen planeado quedar embarazadas, el análisis es especialmente importante. Si una mujer está viviendo con VIH, la atención médica y algunos remedios que se administren durante el embarazo pueden reducir la posibilidad de contagiar al bebé con VIH. Para obtener más información consulte nuestro resumen sobre Embarazo y VIH (enlace está en inglés)

En los EE.UU., se puede recurrir a la página web (enlace está en inglés) de Recursos nacionales para la detección de VIH y STD o la página web (enlace está en inglés) AIDS.gov para encontrar un local para realizarse los análisis cercano a su domicilio. Puede también llamar a la línea de información del CDC 800-232-4636 o comunicarse con la línea de ayuda gratuita del estado, HIV/AIDS (los números se ofrecen aquí) (enlace está en inglés). Para encontrar servicios en todo el mundo, visite AIDSmap’s e-atlas (enlace está en inglés). Para saber más sobre cómo hacerse el análisis de VIH, los tipos de análisis, cómo funcionan y dónde hacerlos, consulte nuestro resumen sobre prueba de VIH (enlace está en inglés)

¿Cómo se propaga el VIH?

El VIH se propaga principalmente a través del contacto con los siguientes fluidos del cuerpo:

  • Sangre (incluida la sangre menstrual)
  • Semen (“leche”) y otros fluidos sexuales del varón (líquido preseminal)
  • Fluidos vaginales
  • Leche materna

Para las personas que viven con el VIH, tomar medicamentos contra el VIH y reducir su carga viral hace que estos fluidos sean menos propensos (o completamente improbables, en el caso de los fluidos sexuales) a transmitir el VIH a otros. Esto se llama tratamiento del VIH como prevención (enlace está en inglés). Las formas más comunes de que se propague el VIH de una persona a otra es a través de sexo sin protección (enlace está en inglés) (sin condones, otras barreras, o métodos de tratamiento como prevención usados), compartir agujas (enlace está en inglés) que se emplean para inyectarse drogas y de la madre al hijo (enlace está en inglés) (durante el embarazo, el nacimiento o durante lactancia).

El VIH no se propaga a través del contacto con los siguientes fluidos del cuerpo:

  • Sudor
  • Lágrimas
  • Saliva (salivazo)
  • Heces (popó)
  • Orina (pis)

En otras palabras, NO SE PUEDE contagiar de VIH por tocar o abrazar a alguien que tenga VIH, por besar a alguien que tenga VIH o por usar un baño que también lo utilice alguien que tanga VIH.

¿Hay una vacuna o cura para el VIH?

No hay vacuna ni cura para el VIH. La mejor forma para prevenir el VIH es utilizar métodos de prevención coherentes, incluyendo sexo más seguro (enlace está en inglés) (escoger actividades sin riego o de bajo riesgo, usando condones, tomar medicamentos para el VIH si esta viviendo con el VIH, o PrEP (enlace está en inglés) si eres VIH negativo) y usar agujas esterilizadas (para drogas, hormonas o tatuajes). Para obtener más información consulte nuestro resumen sobre Vacunas y VIH (enlace está en inglés)

Esta traducción se hizo posible gracias a la colaboración de Translators Without Borders.

admin's picture

Become a Member

Join our community and become a member to find support and connect to other women living with HIV.

Join now >

Do you get our newsletter?

admin's picture

Sign up for our monthly Newsletter and get the latest info in your inbox.

seventh name
CAPTCHA
This question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.
admin's picture

You Can Help!

Together, we can change the course of the HIV epidemic…one woman at a time!

Please donate now!>