Leyes sobre el aborto y el VIH en EE. UU.

Submitted on Aug 24, 2023

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Edificio del capitolio de los Estados Unidos con un cielo rosa-púrpura.

©iStock.com/Douglas Rissing

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Índice

El derecho al aborto a nivel mundial

El aborto se refiere a la interrupción (finalización) intencionada de un embarazo. Es un procedimiento médico común y puede ser una parte normal de la vida reproductiva de una persona. Se calcula que una de cada cuatro mujeres de EE. UU. tendrá un aborto antes de los 45 años y que cada año se realizan 73 millones de abortos en todo el mundo.

Consulte nuestra hoja informativa complementaria, El aborto y el VIH, para obtener más información sobre este procedimiento seguro e importante y su relación con el VIH.

A través del mundo, las leyes en torno al aborto van desde prohibir esta forma de atención médica en cualquier circunstancia hasta permitir el procedimiento en la mayoría de las circunstancias. Algunos países, como Canadá, consideran el procedimiento como cualquier otra condición médica, y el seguro nacional de enfermedad cubre el costo de los medicamentos para el aborto. En otros países, el aborto está disponible a petición hasta cierto punto del embarazo. En los Países Bajos, por ejemplo, ese límite es de 24 semanas, también llamado viabilidad fetal (el punto en el que un feto podría sobrevivir fuera del útero). Otros países, como Austria, establecen ese límite en 12 semanas, o el primer trimestre del embarazo. Algunos países, como Honduras, prohíben el aborto en cualquier circunstancia, incluso para salvar la vida de la persona embarazada. Cabe señalar que las investigaciones muestran que las tasas de embarazos no deseados son más altas en los países con leyes restrictivas contra el aborto y más bajas en los países donde el acceso al aborto no está tan limitado.

El resto de esta hoja informativa se centrará en las leyes de Estados Unidos.

Derecho al aborto en EE. UU. – Federal

En 1973, una decisión de la Corte Suprema de EE. UU., denominada Roe contra Wade por el nombre de las dos partes en litigio, invalidó las leyes estatales contra el aborto. Afirmó que las leyes estrictas contra el aborto violaban el derecho de la mujer a la privacidad y que este derecho estaba implícito en la 14ª enmienda de la Constitución de EE. UU., que protege el derecho de las personas a la vida, la libertad y la propiedad. La decisión protegía el derecho al aborto, sin restricciones, hasta el final del primer trimestre, es decir, 12 semanas después del último período menstrual de la mujer.

Al menos un juez de la Corte Suprema ha sugerido que el razonamiento en el que se basa podría utilizarse para restringir otros derechos, como el derecho al matrimonio entre personas del mismo sexo o el acceso a la anticoncepción.

Decisiones posteriores de la Corte Suprema definieron aún más los derechos de la mujer y de los estados, estableciendo que el aborto no puede prohibirse por completo si supone una "carga excesiva" para la persona embarazada antes de que el feto pueda vivir fuera del útero, lo que suele ocurrir aproximadamente a las 24 semanas de embarazo.

Tras estas decisiones y debido a la presión pública, muchos estados aprobaron leyes menos restrictivas. También se promulgaron excepciones a las leyes para los embarazos que ponían en peligro la vida o la salud de la persona embarazada, o que eran el resultado de una violación o un incesto. Otros estados intentaron dificultar la práctica del aborto instituyendo regulaciones onerosas para los proveedores de abortos.

En junio de 2022, en un caso llamado Dobbs contra la Organización de Salud de la Mujer en Jackson, la Corte Suprema revocó su dictamen anterior. Ahora considera que la Constitución estadounidense no establece el derecho al aborto y que cada estado es libre de promulgar sus propias leyes sobre el tema. Aunque la decisión en sí sólo se aplica al derecho al aborto, al menos un juez de la Corte Suprema ha sugerido que el razonamiento en el que se basa podría utilizarse para restringir otros derechos, como el derecho al matrimonio entre personas del mismo sexo o el acceso a la anticoncepción.

Derecho al aborto en EE. UU. – Estados

Muchos estados nunca habían revocado sus leyes antiaborto anteriores – o habían promulgado "leyes desencadenantes" que entraron en vigor inmediatamente después de esa decisión de la Corte Suprema. Desde entonces, otros estados han aprobado sus propias leyes, muchas de ellas restringiendo gravemente el derecho de las personas para tomar decisiones sobre su propio cuerpo – pero algunas también protegiendo el derecho al aborto. Por ejemplo, California quiere convertirse en un "santuario del aborto" que protegería no sólo los derechos de las personas que viven allí, sino que también se negaría a ayudar a otros estados a aplicar sus leyes restrictivas.

Las leyes en torno al aborto van desde prohibir esta forma de atención médica en cualquier circunstancia hasta permitir el procedimiento en la mayoría de las circunstancias.

En un extremo del espectro, Texas prohíbe todos los abortos excepto para salvar la vida de la persona embarazada. Vermont, por su parte, no tiene ninguna restricción sobre el procedimiento. Los estados intermedios permiten excepciones para los embarazos resultantes de violación o incesto (por ejemplo, Idaho), y/o permiten el aborto hasta cierto tiempo después del último período menstrual – comúnmente entre las 12 semanas (por ejemplo, Nebraska) y las 24 semanas (por ejemplo, Minnesota).

En muchos estados, las leyes restrictivas están siendo impugnadas ante los tribunales. Por ejemplo, la organización Planned Parenthood, junto con una clínica local para mujeres y dos proveedores médicos, está demandando a Carolina del Sur por su prohibición del aborto después de seis semanas del último período menstrual. Durante este tipo de demandas, la ley en cuestión suele quedar suspendida – lo que se denomina un requerimiento judicial – mientras continúa el proceso judicial. Este es el caso de Carolina del Sur, donde el aborto hasta las 22 semanas (la ley anterior) sigue siendo legal por el momento.

Las leyes sobre el aborto cambian rápidamente, al igual que los resultados de las impugnaciones judiciales a las mismas. Para obtener información actualizada sobre las leyes de su estado, consulte los rastreadores en línea, como la guía estatal para abortos de Abortion Finder o el mapa (en inglés) del Centro de Derechos Reproductivos. En la sección de Recursos adicionales, más abajo, también encontrará más fuentes de información.

Algunos estados han intentado ilegalizar la ayuda a las personas para que viajen a otros estados en busca de abortos. Idaho, por ejemplo, considera un delito ayudar a una persona joven (persona "menor") para que aborte fuera del estado. Esto incluye dar dinero, transporte o alojamiento. Dado que Idaho tiene una de las leyes antiaborto más restrictivas del país, en la práctica esto significa que las personas jóvenes (en inglés) sin dinero ni transporte propios se ven obligadas a llevar a término un embarazo no deseado.

Derecho al aborto en EE. UU. – Jóvenes

De los 10 estados con las tasas más altas de embarazos de adolescentes en EE. UU., todos enfatizan la abstinencia dentro la educación sanitaria.

Las restricciones especiales para menores no suelen amenazar a la propia persona embarazada, sino que criminalizan a cualquiera que le ayude a obtener un aborto. Esto puede incluir proporcionar información sobre dónde o cómo interrumpir un embarazo. Las restricciones suelen aplicarse sólo si los padres de la persona joven no están de acuerdo con el aborto (lo que se denomina "sin consentimiento paterno"). Sin embargo, las personas jóvenes pueden buscar un aborto precisamente porque temen la reacción de sus padres ante su embarazo.

Algunos estados que no permiten que las personas jóvenes tengan abortos también restringen la educación sexual en las escuelas. Entonces, es posible que las personas jóvenes no tengan información concreta sobre los métodos anticonceptivos, o incluso sobre la forma exacta en que una queda embarazada. Los mitos en torno al sexo y el embarazo siguen siendo comunes. La educación "sólo basada en la abstinencia" – que sólo les enseña a los adolescentes que no deben tener relaciones sexuales antes del matrimonio, sin ofrecerles ningún otro tipo de información sobre la salud sexual o la sexualidad – hace que los embarazos no deseados sean más probables. De hecho, las estadísticas muestran que de los 10 estados con las tasas más altas de embarazos de adolescentes en EE. UU., todos enfatizan la abstinencia en la educación sanitaria. A menudo, esta (mala) educación sexual tampoco abarca la prevención del VIH ni las relaciones entre personas del mismo sexo.

Si quiere ayudar

  • Apoye a las organizaciones que defienden el derecho de una persona a tomar decisiones sobre su propio cuerpo. Esto incluye el derecho de una persona embarazada a elegir qué hacer con su embarazo y el derecho de una persona transgénero a buscar y recibir atención que afirme su género. También puede ser necesario ayudar más directamente, como ofrecer transporte o una cama temporal a las personas que viajan para acceder a servicios de aborto, si usted puede hacerlo.
  • Abogue por una educación sexual basada en evidencias. Esto equipa a las personas jóvenes con el conocimiento que necesitan para prevenir embarazos no deseados y para protegerse de adquirir el VIH u otras infecciones de transmisión sexual. Mientras tanto, usted podría impartir esta información por su cuenta a los jóvenes que conoce o a través de grupos juveniles u otros lugares más allá de las escuelas.

Nuestras hojas informativas sobre la salud sexual y reproductiva, los derechos, la justicia, el placer y el VIH; cómo ser una defensora de sí misma y de los demás; y medios sociales, defensa del VIH y su voz (en inglés) ofrecen más información sobre la defensa y el activismo.

Un agradecimiento especial a Samantha Hyacinth, MSN, enfermera practicante y defensora de la salud reproductiva, por su revisión de esta hoja informativa.

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