Mujeres trans viviendo con VIH

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Índice

Vivir con una carga enorme

Vivir con VIH

En todo el mundo, las mujeres transgénero (trans) se ven afectadas por el VIH a un grado mucho mayor que otros grupos de personas. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que la proporción de mujeres trans viviendo con VIH es 49 veces mayor que en la población adulta general. Esto es cierto independientemente de si las mujeres trans viven en países de recursos bajos, medios o altos. En todo el mundo, la prevalencia del VIH entre las mujeres trans es de aproximadamente el 19 por ciento; esto significa que 19 de cada 100 mujeres trans en una población determinada viven con VIH. En comparación, la estimación global de la prevalencia del VIH entre las trabajadoras del sexo es del 12 por ciento y la estimación para los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres es del 13 por ciento. La estimación global de la prevalencia del VIH es de un 0,8 por ciento.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC, por sus siglas en inglés) informaron que las personas transgénero son diagnosticadas con VIH tres veces más seguido que la población en general. Al igual que sucede con las personas cisgénero (que no se identifican como transgénero), las personas trans de color (en inglés) tienen muchas más probabilidades de vivir con VIH que sus homólogos blancos. Del 2009 al 2014, el 84 por ciento de los nuevos diagnósticos de VIH en la comunidad trans se produjeron entre las mujeres transgénero. Los CDC estiman que más de la mitad de mujeres transgénero afroamericanas viven con VIH, a comparación de un cuarto de todas las mujeres transgénero.

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No ser vistas ni recibir servicios

A pesar de que soportan una pesada carga del VIH, históricamente se ha desatendido a las mujeres transgénero como parte de la respuesta a la pandemia del VIH. Con frecuencia, ni siquiera se ‘ve’ a las mujeres trans porque se incluyen incorrectamente en otras categorías, como en las de los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. Los sistemas de datos existentes a menudo no hacen las preguntas adecuadas sobre el sexo y el género de las personas y por lo tanto no cuentan a las personas transgénero. También puede ser un reto 'ver' a las mujeres transgénero ya que, debido a sus experiencias negativas en el pasado o al miedo a ser discriminadas, muchas mujeres trans optan por no identificarse como transgénero cuando solicitan servicios.

La Buena Noticia

En los últimos años, organizaciones se han dado cuenta de lo mal que la respuesta mundial a la epidemia del VIH ha servido a la población transgénero y (lentamente) se están haciendo cambios. La OMS llevó a cabo un estudio y publicó directrices para la prevención y el tratamiento que incluían recomendaciones especificas para personas transgénero. También publicó una política que impulsa a los países a establecer leyes que descriminalizan las identidades de género no conforme (en inglés), protegen contra la discriminación y trabajan para reconocer legalmente a las personas transgénero. Según Kate Montecarlo, fundadora y presidenta de la Asociación de personas transgénero de Filipinas, la OMS ha dejado una "notable huella en la historia en lo referente a la salud de las personas transgénero y en actividades de promoción relacionadas con el VIH entre las mujeres trans; en particular, separar a las personas transgénero de los hombres que practican el sexo con hombres" y en el reconocimiento de las necesidades de salud específicas de las personas transgénero.

Problemas comunes para las mujeres trans

Hay muchas cuestiones interrelacionadas que son comunes entre las mujeres transgénero que pueden dificultar la vida y hacer que tengan más dificultades para acceder a la atención que necesitan. Estas cuestiones incluyen una variedad de desigualdades sociales y estructurales que afectan negativamente las consecuencias de salud de las mujeres trans viviendo con VIH. Según explica el Centro Nacional para la Igualdad de las Personas Transgénero (NCTE, por sus siglas en inglés), "las personas transgénero y de género no conforme se ven sometidas a injusticias a cada momento: en los hogares infantiles, en los sistemas escolares que prometen protección y educación, en lugares de trabajo hostiles y excluyentes, en el supermercado, en la recepción del hotel, en el consultorio médico y en las salas de urgencia, ante los jueces y a manos de arrendadores, oficiales de policía, trabajadores sanitarios y otros proveedores de servicios". Para más información sobre algunos de estomas temas, vea a continuación.

Estigma, discriminación y violencia

El estigma y la discriminación que enfrentan las personas que viven con VIH están bastante bien documentados y comprendidos. Los estudios han demostrado que el estigma y la discriminación – o el miedo a ellos – impide que las personas que viven con VIH se hagan pruebas de detección del VIH (en inglés), que se las ponga en contacto con asistencia médica o que tengan acceso a ella, que sigan recibiendo atención, que obtengan medicamentos contra el VIH y que tomen sus medicamentos contra el VIH correctamente (adherencia).

En una encuesta estadounidense en el 2015 de más de 27,000 mujeres transgénero, casi una en diez reportó haber sido físicamente atacada en el último año, y más de la mitad dijo que había sido verbalmente acosada en el último año debido a su identidad de genero. Las mujeres transgénero de color, y en particular las mujeres trans afroamericanas, soportan la carga más pesada de la discriminación. Esto se debe probablemente a que el efecto combinado de los prejuicios contra las personas transgénero y el racismo estructural (en inglés) es mayor que la suma de sus efectos separados.

Los sucesos discriminatorios graves a menudo pueden ser traumáticos, lo que conduce a efectos negativos duraderos en la capacidad de una persona para desempeñarse en el mundo – en el aspecto físico, mental, emocional, social y espiritual.

"En Perú, antes de mi transición, fui víctima de mucho acoso escolar por ser una persona 'queer' y muy femenina. Y la policía me atacó. Una vez, estaba saliendo de un club nocturno y un policía me detuvo. Me llevó a un estacionamiento lejano, en la playa, me puso una pistola en la cabeza y abusó de mí sexualmente. Luego me dejó en la playa. Hubo otros incidentes".
~ Arianna Lint, La Historia de una Trans Latina

Los sentimientos negativos y la sensación de rechazo que acompañan la experiencia de discriminación también pueden causar baja autoestima, aislamiento social, depresión e incluso pensamientos de suicidio o suicidio actual. El estudio informó que un asombroso 40 por ciento de las encuestadas habían tratado de suicidarse.

Si está pensando en lastimarse o en suicidarse, por favor hable con alguien inmediatamente. En Estados Unidos, puede llamar al 1-800-SUICIDE (1-800-784-2433) o al 1-800-273-TALK (1-800-273-8255). Para encontrar una línea de prevención del suicidio cerca de usted, consulte http://www.suicide.org/suicide-hotlines.html; esta página contiene líneas telefónicas en EE. UU. enumeradas por estado, así como líneas telefónicas gratuitas por país (haga clic en el enlace "líneas directas internacionales" en la parte superior de la página principal).

Las personas transgénero en el mundo entero enfrentan grandes niveles de violencia física y sexual. La National Coalition of Anti-Violence Programs (Coalición Nacional de Programas contra la Violencia) informó que, en los Estados Unidos en 2013, los niveles de violencia de odio contra las personas transgénero, las personas de color y las personas afectadas por el VIH eran alarmantemente altos. Las mujeres trans tenían seis veces más probabilidades de sufrir violencia física en sus interacciones con la policía que los supervivientes de la violencia en general. La violencia, al igual que el estigma y la discriminación, puede causar trauma y provocar efectos negativos duraderos en la capacidad de la persona para desempeñarse y mantenerse sana.

Importante: Si se siente amenazada en este momento, llame al 911 o a la Línea Nacional Contra la Violencia Doméstica de los Estados Unidos al 800-799-SAFE (1-800-799-7233) o al (1-800-787-3224). También puede buscar un lugar seguro en línea en refugios nacionales para víctimas de violencia doméstica (https://www.domesticshelters.org/). También puede buscar refugios y servicios en SAFE (Stop Abuse for Everyone).

Es importante recordar que, si alguien la amenaza, NO es su culpa. Usted merece ser tratada con respeto y permanecer segura. A menudo, las mujeres que han sido víctimas de maltrato se han visto humilladas hasta el punto de que creen que se merecen cualquier tipo de maltrato al que se las someta. Esto NUNCA es cierto.

Realidades socioeconómicas

De acuerdo con el NCTE, una de cada seis personas trans han perdido su trabajo debido a su identidad de género y, más de tres sobre cuatro, han tomado pasos para evitar la discriminación, tal como esconderse o retrasar su transición, o dejar su lugar de trabajo. En general, las personas trans que han respondido a la encuesta del NCTE reportaron una tasa de desempleo que es el triple de la población general; entre las personas transgénero de color, la tasa de desempleo fue aún más alta.

El desempleo y la pobreza (en inglés) pueden acarrear consecuencias muy negativas, que puede resultar en que las personas trans se vuelvan personas sin hogar, que participen en trabajos del sexo o de drogas sólo para sobrevivir y para hacer frente al estrés de su situación. Cada uno de estos factores puede reducir notablemente el bienestar y la salud de una persona. Cuando se presentan conjuntamente, estas circunstancias pueden ser devastadoras.

"Debido al hecho de que soy trans, debo enfrentar el ostracismo en el trabajo... Gente que creía que me amaba, y que eran verdaderamente mis amigos, repetidamente me han llamado por el género equivocado en el trabajo, haciendo peligrar mi forma de ganarme la vida. El estado de Arkansas no posee protecciones legales para las personas trans en el empleo. La gente puede negarse a darte empleo y vivienda sobre la base de sus creencias religiosas que, en esencia, están dirigidas contra los miembros de la comunidad LGBTQ. Si perdiera mi empleo me pondría en posición de perder mi apartamento y tendría que hacer lo necesario para sobrevivir. Trabajo duro para seguir mi propio camino en este mundo, pero hay gente que me odia sólo por ser trans." ~ Tiommi Jenae Luckett, Podría estar quebrada pero no me han derrotado (en inglés)

Mientras que una respuesta de aceptación por parte de la familia de una mujer trans puede protegerlas contra muchas de estas injusticias, ser rechazada por la propia familia puede empeorar su situación. Para las mujeres trans que viven con VIH, el apoyo social (o la falta de él) es aún más importante. Se ha comprobado que el apoyo de los amigos y de la familia ayuda a la gente que vive con VIH a sortear la depresión o a sobrellevarla mejor. Sería beneficioso que se conecten con otras que compartan su misma situación. Para leer algunas historias inspiradoras de valientes mujeres trans que viven con VIH, por favor visite nuestro blog Una chica como yo y considere la posibilidad de unirse a nuestra comunidad (en inglés).

Barreras legales e instalaciones públicas

Además de ser rechazadas por su familia, a las mujeres trans que viven con VIH a menudo se les falta al respeto y se le niegan servicios para continuar con sus vidas cotidianas públicamente. Según la encuesta del NCTE, 31% señalaron que han experimentado al menos un tipo de maltrato en lugares de instalaciones publicas durante el último año, por ej. en restaurantes, hoteles y agencias gubernamentales. Entre las encuestadas que han interactuado con la policía, más de la mitad afirmaron que habían experimentado algún tipo de maltrato. Y el ser acosada por la policía, naturalmente, resulta en que muchas mujeres trans no se sientan inclinadas a buscar ayuda cuando se encuentran frente a circunstancias amenazantes o violentas.

Las personas trans a menudo tienen problemas para actualizar sus documentos oficiales de modo que éstos concuerden con su identidad de género. Sin documentos apropiados, las mujeres trans pueden tener problemas al solicitar empleo, acceder a sus cuentas bancarias, conseguir atención médica, viajar, migrar, o ingresar a los refugios para gente sin hogar, o por problemas de violencia doméstica. Y mostrando documentos de identidad que no coinciden con la identidad de género puede conducir a acoso e incluso asalto. 

Problemas de salud

A comparación de las personas cisgénero que viven con VIH, las personas trans viviendo con VIH consiguen atención médica para el VIH con menor frecuencia. Es menos probable que las mujeres trans viviendo con VIH consigan tratamiento y, cuando se hallan en tratamiento, es poco probable que cumplan con éste. Los investigadores han demostrado que las mujeres trans son más propensas a reportar dificultades para integrar el tratamiento contra el VIH a sus vidas, y es menos probable que reporten haber tenido experiencias positivas con sus proveedores de asistencia médica debido a su identidad de género. De hecho, según la encuesta del NCTE, casi un tercio de las encuestadas han tenido una experiencia negativa en el consultorio del médico debido a que son una persona transgénero, por ej. han sido acosadas verbalmente o se las ha negado tratamiento a base de su identidad de género.

El estudio Positivamente Trans dirigido por el Transgender Law Center (Centro Legal Transgénero) en 2015 señaló que la discriminación anticipada, en el contexto del cuidado de la salud, era la razón más común por cual el 41% de las personas transgénero que viven con VIH no visitaron, por seis meses o más, a un proveedor de ayuda sanitaria. De hecho, los entrevistados marcaron como su principal preocupación sobre su salud "la afirmación de género y la atención médica no discriminatoria".

Otro factor que afecta la salud de las mujeres trans es el desconocimiento general entre los proveedores sobre el cuidado de la salud transgénero. Muchos de ellos simplemente no saben sobre las hormonas (en inglés) utilizadas para el cambio de género, o las cirugías para la afirmación de género. Casi un cuarto de los participantes de la encuesta del NCTE informaron que tuvieron que enseñar a sus proveedores sobre la asistencia médica apropiada para personas transgénero. Y casi el 90% de los encuestados por Lambda Legal en 2010 dijeron que no había suficientes profesionales de la salud adecuadamente entrenados para cuidar de las personas transgénero.

Son muchas las consecuencias negativas derivadas del pobre acceso a la asistencia médica para las mujeres trans que viven con VIH. Posiblemente la más obvia es que muy pocas mujeres trans viviendo con VIH reciben y toman los medicamentos contra el VIH (en inglés) indispensables para que se mantengan saludables. Pero la escasez de proveedores informados sobre la atención transgénero también lleva a las mujeres trans a acceder a hormonas femeninas a través de canales subterráneos y no regulados. Esto puede resultar en que las mujeres trans compren hormonas que no son seguras (mediante el Internet, el suministro veterinario, etc.) y dándose a sí mismas dosis incorrectas (a menudo demasiado).

Del mismo modo, las mujeres trans que buscan feminizar su apariencia inyectándose por su cuenta para rellenar sus tejidos (por ejemplo, siliconas) corren el riesgo de infecciones y cicatrices debido a la falta de esterilización, o a las agujas contaminadas (en inglés). A veces, técnicas incorrectas de inyección han provocado muerte súbita por embolia (debido a la formación de una burbuja de aire, o a la infiltración de un fragmento de material extraño en el torrente sanguíneo).

Conclusión

A pesar de los obstáculos muy reales del día a día que deben enfrentar las mujeres trans que viven con VIH, muchas han demostrado una resiliencia sorprendente. Han sabido afrontar el acoso y la violencia con determinación y firmeza de carácter. Y han mostrado que es posible que las mujeres trans que viven con VIH pueden prosperar y contribuir a sus comunidades frente a las múltiples injusticias.

Según la encuesta sobre discriminación del NCTE, aunque las personas transgénero enfrentaban grandes dificultades para acceder al cuidado médico, más de las tres cuartas partes todavía conseguía la terapia hormonal que buscaban. A pesar del acoso escolar que las llevó a dejar la escuela, muchas volvieron para poder completar su educación (en inglés). Aún cuando hayan perdido trabajos o casas, debido a los prejuicios, la mayoría de las personas trans informaron hallarse empleadas y contar con vivienda en la actualidad.

Como una de las blogueras del proyecto Una chica como yo de The Well Project sostuvo:

"Soy una mujer trans afroamericana que vive con VIH, y a veces debo elegir qué batalla pelear... Ser negra no es algo fácil. Me doy cuenta de todo tipo de privilegios sistémicos en mi trabajo, y no me beneficio de nada de eso por ser negra. No importa lo duro que trabaje, me siento subestimada y agobiada... enfrento al chovinismo y los avances sexuales indeseados a cada rato... Entonces, mientras me siento aquí pensando sobre las intersecciones en mi vida, se pone de manifiesto cuán resiliente realmente soy. Estoy bien, sabiendo que soy una conquistadora gracias a la intervención divina. Hay fuerzas trabajando juntas para mi bien." ~ Tiommi Jenae Luckett, Podría estar quebrada pero no me han derrotado(en inglés)

Esta traducción se hizo posible gracias a la colaboración de Translators Without Borders.

Para obtener más información sobre los siguientes temas, por favor consultar nuestra lista de Recursos para las Mujeres Trans que Viven con VIH (en inglés):

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